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Franchomme Edition featured in Le Violoncelle!

Selected Works for Cello and Piano by Auguste Franchomme, Edited and with Introduction by Louise Dubin  (Dover Publications, 2017) headlines the recommended scores in Le Violoncelle‘s September 2017 issue!  This is the magazine of the Association Française du Violoncelle…my copy arrived just recently, so this post is a bit late.

Click here for more information about the edition:

Info Sheet Selected Works for Cello and Piano Franchomme ed intr Dubin

religieuse poésie: a concert review from 1853

© Louise Dubin 2017

On February 16, 1848, Chopin gave his first concert in Paris since 1842, at the Salle Pleyel, nº 22 rue Rochechouart. The cost of tickets was unprecedented:  20 francs for each of the 300 seats available (the best seat at the Opera went for 12 francs).  The program included Chopin’s first public performance of his new sonata for piano and cello, Op. 65, with its dedicatee, Auguste Franchomme.   Little did anyone know that this would be Chopin’s final publication; nor that this concert would be Chopin’s last in Paris, ever.  Less than a week later, the 1848 Revolution erupted, forcing King Louis-Philippe to flee and eventually to abdicate the throne.  Chopin left Paris shortly afterwards, and when he returned he was too ill to perform.

Franchomme and Chopin played only the last three movements of the sonata in 1848 because, according to Frederick Niecks, a misguided listener at a house run-through had criticized the first movement as “too obscure, involved too many ideas.”  After Chopin’s death, Franchomme returned to the Salle Pleyel to perform the complete Op. 65 on April 6, 1853, with Thomas Tellefsen, who’d studied with Chopin for a few years and become his friend.  This time, nobody complained about the first movement.

Léon Kreutzer published his account in the Revue et Gazette Musicale de Paris on April 10th, 1853: “Le morceau principal était une sonate de Chopin, pour piano et violoncelle…cette oeuvre a quelque chose d’intime et de mystérieux, c’est que tout en elle est plaintif et mélancolique… Franchomme, sur son eloquent violoncelle, a trouvé des accents admirables, qui donnaient aux belles melodies de Chopin une suavité pénétrante et pleine de religieuse poésie.”

“The main piece was a sonata by Chopin for cello and piano…the piece has something intimate and mysterious, everything in it is plaintive and melancholic… Franchomme, on his eloquent cello, found admirable expression, giving the beautiful melodies of Chopin a penetrating sweetness, full of religious poetry.”

They sure knew how to write about a great concert back then!

Franchomme performance on APR’s Performance Today @perf_today: broadcast replays for 30 days 

This month, hear my performance with Julia Bruskin of Franchomme’s Nocturne Op. 14, No. 1 on Fred Child’s Performance Today!  We were on air on MPR and its many affiliated stations on August 15, 2017, and for the next 30 days, you can listen to the broadcast here, and see the full playlist.

Performance Today is the fabulous MPR/APR nationally syndicated radio show hosted by Fred Child.  This performance was from our album release celebration concert at John Street Church in lower Manhattan, picture above. Find our world premiere recording of this same nocturne (and many other pieces) on our album The Franchomme Project.

Thanks for the recording, Robert Olmsted, and thank you Julia Bruskin Wunsch, Katherine Cherbas, Saeunn Thorsteinsdottir, and Helene Jeanney for making this concert great!

Some juicy details about Dover’s Franchomme Publication/Ma description de la publication Franchomme par Dover

©2017  Do not copy, publish or reproduce without the written permission of Louise Dubin

On May 17, 2017, Dover Publications released Selected Works for Cello and Piano by Auguste Franchomme, with Introduction by Louise Dubin. Many libraries have already acquired it, including Juilliard, Columbia and University of Chicago; check the constantly updating list on worldcat to find a copy near you.

These works have been out of print for over a century, and are reprinted here from their first editions, which include Franchomme’s original fingerings and bowings. The Introduction includes a good representation of my research, as well as some unpublished photos from Franchomme’s descendants. It should be interesting reading for any historian of early Romantic music (he was best friends with Chopin after all), and provide repertoire for cellists looking for unknown pearls.  Please read below for more details, in English and French!

Selected Works for Cello and Piano by Auguste Franchomme, with Introduction by Louise Dubin. Dover Publications: Mineola, New York, 17 mai 2017.

Dover Publications a juste publié Selected Works for Cello and Piano by Auguste Franchomme, with Introduction by Louise Dubin. Les œuvres que j’ai sélectionnées ont été épuisées pendant plus d’un siècle, injustifiablement, et sont réimprimées ici des premières éditions qui incluent les doigtés et les coups d’archet indiqués par Franchomme. La Préface comprend une bonne représentation de mes recherches et quelques photos jamais autrefois publiées pas ses descendants. Ce devrait être une lecture intéressante pas seulement pour les violoncellistes, mais pour tous historiens de la musique romantique (Franchomme était le meilleur ami de Chopin après tout). Également, ce livre offre un répertoire nouveau pour les violoncellistes qui cherchent les perles inconnues.

Le violoncelliste Auguste Franchomme (1808-1884) est souvent rappelé comme l’ami et le collaborateur de Chopin. Mais en son temps, il était reconnu comme l’un des meilleurs violoncellistes en Europe. Ainsi que jouer la musique de chambre avec Chopin, Alard et beaucoup d’autres, il était également le violoncelliste solo de la Musique du Roi du Louis-Philippe, de l’Orchestre du Théâtre Italien et plusieurs autres orchestres, enseigné le violoncelle pendant 38 ans au Conservatoire de Paris, et publié plus de 50 œuvres originales pour son instrument. Les compositions de violoncelle de Franchomme sont des exemples superbes des genres popularisés par les violonistes et les pianistes au début du 19ème siècle, notamment les airs variés, les fantaisies, les caprices et les nocturnes (Franchomme a composé les premiers nocturnes en style Chopin pour le violoncelle). Ils comprennent souvent des airs et des thèmes d’opéra qui étaient familiers à son public.

Beaucoup de compositions de Franchomme démontrent sa technique virtuose de la main gauche et ses motifs élégants de l’archet, augmentant des pratiques de ses prédécesseurs Bernhard Romberg, Charles-Nicolas Baudiot, Jean-Louis Duport et les autres. Alors que son écriture de violoncelle atteint les nouveaux sommets de virtuosité, elle provient d’un tempérament raffiné; souvent douce, mélancolique ou humoristique, mais jamais inélégante, ironique, ou enflée. Ses pièces laissent de l’espace pour la réflexion. Dans l’Introduction, je discute des innovations de dans sa technique de violoncelle et ses compositions, y compris les influences sur et par Chopin.

Les Caprices, op. 7 et les Études, op. 25 de Franchomme ne sont pas épuisés, et ils sont dans les collections aux nombreux violoncellistes. Mais beaucoup de ses autres œuvres, y compris les compositions que j’ai sélectionnées pour ce volume, ont été épuisées depuis la mort de Franchomme en 1884, sinon plus longtemps. Plusieurs de ces pièces ont de grandes histoires attachées, comme j’explique dans ma Préface.

Ce volume offre aux violoncellistes des pièces charmantes à ajouter à leur répertoire. Certaines de ces œuvres sont déjà connues à cause des enregistrements de Roel Dieltiens, Anner Bylsma, et moi-même. Ce volume comprend également certains des arrangements de Franchomme des œuvres de Chopin, ainsi que sa collaboration avec George Osborne. Avec la recherche originale incluse dans ma Préface, ce volume devrait intéresser pas seulement les violoncellistes, mais aussi tous personnes qui s’occupent aux sujets de technique d’instruments à cordes, Chopin et musique du XIXe siècle en général.

English version:

The French cellist-composer Auguste Franchomme (1808-1884) is often remembered as Chopin’s friend and collaborator, but in his day he was renowned as one of the best cellists in Europe. In addition to performing chamber music with Chopin, Alard, and many others, he also served as the solo cellist of Louis-Philippe’s Musique du Roi, the Théâtre Italien and several other orchestras, taught for 38 years at the Paris Conservatoire, and published over 50 original works for his instrument.  Franchomme’s cello compositions are superb examples of the genres popularized by violinists and pianists in early 19th century Paris, especially airs variés, fantaisies, caprices, and nocturnes (Franchomme composed the first ever Chopin-style nocturnes for the cello). They often feature tunes and opera themes that were familiar to his audiences.

Many of Franchomme’s compositions showcased his virtuosic left hand technique and elegant bowing patterns, expanded from the practices of his predecessors Bernhard Romberg, Charles-Nicolas Baudiot, Jean-Louis Duport, and others. While his cello-writing reaches new heights of virtuosity, it comes from a refined temperament and is often sweet, melancholy or humorous, but never bombastic or angst-ridden. I discuss Franchomme’s innovations both in his cello technique and his compositions, including possible influences on and from Chopin, in the Introduction.

Franchomme’s Caprices, Op. 7 and Etudes, Op. 25 are in print and owned by many cellists. But many of his other works, included the compositions I selected for this volume, have been out of print since Franchomme’s death in 1884, if not longer.

This volume offers cellists charming, challenging new pieces to add to their concert repertoire. Several have great stories attached to them, as I explain in the Introduction. I included some of the works that are already becoming known through recordings released by Anner Bylsma, Roel Dieltiens, and myself. Also featured are some of Franchomme’s arrangements of Chopin’s piano works, as well as his collaboration with George Osborne. Due to the original research included, this volume should be of interest not only to cellists, but also to any scholar of string instrument technique, Chopin, and 19th century music in general.

Franchomme Birthday Week Video #4 Salle Gaveau, Paris

Chopin Prelude Op. 28, No. 9 arranged by Auguste Franchomme for 4 cellists, Transcribed from unpublished manuscript by Louise Dubin.  Performers: Louise Dubin, Raphael Pidoux, Gauthier Boutin, Philippe Muller, cellists
Salle Gaveau, December 2nd, 2016 “La Nuit du Violoncelle,” gala concert of VioloncellenSeine, biannual convention of the French Cello Society. World premiere studio recording on The Franchomme Project album: http://www.louise-dubin.com/shop

Happy Birthday, Auguste Franchomme!

Happy Birthday Franchomme!  The Cello-Bration begins today and goes all week, with one new live video here each day, and giveaways!  Here is the first: Franchomme’s Nocturne Op. 15, 1 performed by cellists Louise Dubin and Philippe Muller, at the recent edition of VioloncellenSeine in Paris, on 12/4/2016. 

To hear this composition live, check out Steven Isserlis this weekend at London’s Wigmore Hall*

Or you can hear me perform it with Philippe Muller at our May concerts in NYC and at the Festival de Violoncelle de Beauvais in France:

7 pm, Thursday, May 11th  Rare French Cello Music at John Street Church 44 John Street, NY NY

www.johnstreetchurch.org 212-269-0014

Concert with cellists Louise Dubin and Philippe Muller and pianist Hélène Jeanney.  Sonatas by Debussy, Pierre de Bréville, Charles Koechlin, and shorter works by Jean Cras, Chopin and Auguste Franchomme. Click for program

Saturday, May 20th Festival de Violoncelle de Beauvais  directed by Emmanuelle Bertrand

Maladrerie Saint-Lazare, Beauvais, France

3 PM: UNE GÉNÉALOGIE DE VIOLONCELLISTES lecture by Philippe Muller

4 PM: FRANCHOMME PROJECT CONCERT featuring music on the album + 2 premieres, performed by Louise Dubin, Philippe Muller and Hélène Jeanney

6:30 PM: PERLES RARES Pt 1: Koechlin Sonata for cello and piano Louise Dubin with Hélène Jeanney, + performances by cellists Emmanuelle Bertrand, Philippe Muller, and Mathieu Lejeune

9 PM: PERLES RARES Pt. 2: Debussy Sonata Louise Dubin with Hélène Jeanney, + performances by cellists Philippe Muller, Emmanuelle Bertrand, and Mathieu Lejeune

*I sent Steven his copy.  For your own copy: the Dover edition of this and other Franchomme works with piano, with my Preface, will appear in May.  You can pre-purchase it now here.

Link

©2016 Do not copy, publish or reproduce without the written permission of Louise Dubin

When I performed in Paris in September, I was thrilled that about a dozen direct descendants of Auguste Franchomme were in attendance.  One of them presented me with this 1864 medal that had belonged to Franchomme—a real treasure!  This was Franchomme’s medal commemorating his service as a founding member of the The Société des Concerts du Conservatoire under François Habeneck. Both Franchomme and Habeneck were in the group from its inception in 1828.

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At first I assumed it was a retirement gift, but Franchomme actually retired from the job 5 years later, on October 12, 1869, when his 2nd consecutive request for a year’s leave was turned down.  So there was probably a ceremony in 1864 at which all founding members were awarded these medals engraved individually with their names. (Unfortunately Habeneck was not among them, since he had died in 1849).

I have already written about Habeneck and the Concert Society of the Conservatoire elsewhere-

https://blogdaysofauguste.wordpress.com/2014/10/13/ams-post-franchommes-debut-solo-performance/

http://musicologynow.ams-net.org/2014/09/the-franchomme-project.html/

https://blogdaysofauguste.wordpress.com/2016/02/21/franchommes-etude-2/

Suffice it to say, this was an important orchestra in Paris, and an important job for Franchomme. In addition to performing the solo part of the William Tell Overture countless times with this group as its principal cellist,* he also played all the Beethoven Symphonies (including the Paris premiere of Beethoven’s 9th), as well as premieres of works by Mendelssohn and Berlioz, and concertos by and with Chopin, Alkan, and Kalkbrenner. The Society’s concert series also is where Franchomme has his solo debut. He performed one of his own compositions, probably a Caprice without the optional cello accompaniment, in the concert on March 29, 1829. Here is what critic François-Joseph Fétis wrote in La Revue Musicale a few days after the concert (also discussed in the notes to my album The Franchomme Project):

Un jeune homme, un enfant, M. Franchomme, est venu, ignore, jouer sans pretention un solo de violoncelle, de manière à se mettre tout à coup sur la ligne des plus grands artistes. Il a dit un thême, sans aucun ornement, et toute l’assemblée fut transportée de plaisir…Trois, quatre, cinq salves d’applaudissemens ont à peine suffi pour exprimer le plaisir qu’avait éprouvé l’assemblée.

*(starting in 1846- before that time, he was 2nd cellist sitting next to his teacher, Martin Louis Pierre Norblin)

********************************************************************************Lorsque j’ai joué à Paris en Septembre, j’etais ravie de voir que environ une douzaine de descendants directs d’Auguste Franchomme étaient présents. Un d’eux m’a présenté cette médaille datant de 1864, qui avait appartenue à Franchomme—un vrai trésor!

Voici l’information que j’ai apprise à propos de la médaille: ce fut la médaille de Franchomme commémorant son service comme membre fondateur de La Société des Concerts du Conservatoire. Il était avec l’orchestre depuis son commencement par François Habeneck en 1828.

La médaille est datée 1864; 5 ans avant la retraite de Franchomme, le 12 Octobre 1869, quand sa 2ème demande de prolongation d’activité a été rejetée. Donc, une ceremonie a probablement eu lieu en 1864, au cours de laquelle tous les membres fondateurs ont reçus ces médailles gravées individuellement avec leurs noms. (Habeneck ne figurait pas parmi eux, puisqu’il était malheureusement décédé en 1849).

J’ai déjà écrit à propos de Habeneck et la Société dans les postes mentionné ci-dessus. Bref, ce fut un orchestre important à Paris, et un boulot important pour Franchomme. En plus de jouer la partie solo de l’Ouverture de Guillaume Tell d’innombrables fois avec ce groupe comme violoncelliste solo*, il a joué toutes les symphonies de Beethoven (y compris la Première a Paris de la 9ème de Beethoven), aussi bien que les Premières des œuvres de Mendelssohn et Berlioz, et les concertos par et avec Chopin, Alkan et Kalkbrenner. Dans l’un des premiers concerts de la Société, Franchomme a été présenté à Paris comme soliste lui-même, jouant l’une de ses propres compositions, probablement un Caprice, dans le concert le 29 Mars, 1829.  Voici ce qu’a écrit le critique François-Joseph Fétis dans La Revue Musicale quelques jours après le concert (aussi dans mes notes de l’album The Franchomme Project):
“Un jeune homme, un enfant, M. Franchomme, est venu, ignore, jouer sans pretention un solo de violoncelle, de manière à se mettre tout à coup sur la ligne des plus grands artistes. Il a dit un thême, sans aucun ornement, et toute l’assemblée fut transportée de plaisir…Trois, quatre, cinq salves d’applaudissemens ont à peine suffi pour exprimer le plaisir qu’avait éprouvé l’assemblée.”

*(à partir de 1846- avant ce temps, il était 2ème violoncelle, à côté de son prof, Martin Louis Pierre Norblin.)